Mairie de la Canourgue - 04 66 32 81 47

D’hier à aujourd’hui…

La Canourgue comme tout le Causse de Sauveterre, a connu une importante occupation dés l’époque préhistorique, ainsi qu’en témoignent les nombreux monuments mégalithiques, dolmens ou menhirs et le matériel lithique très abondant trouvé à proximité immédiate du village.

A l’époque gallo-romaine, la cité importante était Banassac, située à 1 km à l’Ouest. Banassac fut, aux 1e et 2e siècles de notre ère, l’un des principaux centres de fabrication de poteries. Elle exportait sa production dans tout l’Empire romain. Plusieurs fours ont été retrouvés sur son territoire en limite de La Canourgue. Il en existe probablement aussi à La Canourgue même, mais aucune fouille n’a pu être réalisée dans le secteur intéressant.

A partir du 9e ou 10e siècle, deux châteaux forts ont été construits pour protéger la cité. Ces 2 châteaux étaient implantés sur la barre rocheuxe qui verrouille la vallée, à 200 mètres à peine l’un de l’autre. Le château St Etienne et Tour de l’HorlogeDSC_0064 reliés directement au Fort St Amans. Cette protection fut efficace puisque La Canourgue put se développer, alors que Banassac beaucoup plus accessible à toutes les bandes armées qui ravageaient le pays, disparut complètement pendant plusieurs siècles.

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 En 1060, l’abbaye Saint Martin qui regroupait une douzaine de chanoines  (en patois local « Canoungié », d’où est venu le nom de La Canourgue ) fut cédée par l’évêque de Mende à l’Abbaye Saint Victor de Marseille. C’est alors que fut édifiée l’église actuelle, une magnifique construction de style roman : elle était sans doute à l’époque la plus grande du Gévaudan avec celle de Mende, siège de l’Evêché.

Comme tout le Gévaudan, la ville connut, à peu prés sans interruption pendant prés de 1000 ans, troubles, batailles entre seigneurs locaux, passages des « grandes compagnies » ou autres bandes armées, inondations catastrophiques, guerres de religion, peste de 1721. (emportant en moins de 6 mois les deux tiers de la population). Malgré cela, la vie continuait, la cité prospéra autour de son monastère, de ses châteaux  et le long de ses nombreux cours d’eau. Elle possède un passé industriel non négligeable, reposant sur l’énergie hydraulique : filatures et tissages, mégisseries et tanneries se sont installés au bord de l’eau.

 

C’est vers la fin du 18e siècle que laDSC02959 Canourgue commença à décliner, durement touchée par  la crise du textile, due à la concurrence des draps anglais

Il faut attendre 1890 pour voir la ville réorienter son économie, toujours à partir de ses richesses locales : les nombreux troupeaux et l’eau. La cité devenait la ville du travail de la peau. Les familles revinrent au bourg pour exercer la profession parfois à domicile, de gantier, mégissier, tanneur, négociant ou couturière. Mais cette industrie s’éteint à son tour vers la moitié du 20e siècle.

En 1972, La Canourgue, La Capelle, Montjézieu et Auxillac ont décidé de fusionner pour assurer une gestion plus économique et une meilleure coordination, doublant ainsi la superficie du territoire communal.

Aujourd’hui l’activité renait, elle est d’abord basée sur l’agriculture, qui profite de la proximité des caves de Roquefort, de la Bergerie Lozérienne à La Tieule, la laiterie du Massegros, et a su faire un élevage de qualité et des productions biologiques. La Canourgue et ses environs connaissent un essor démographique grâce aussi à l’implantation d’entreprises modernes Liatech, Bienmanger.com,… L’eau demeure importante et permet l’implantation de 2 piscicultures et d’un lycée piscicole.

Le rôle de chef-lieu de canton est primordial, par ce qu’il implique d’activités administratives.

Autre moteur de l’activité locale, le tourisme très actif sur le secteur. Ce tourisme est tout d’abord du à la beauté de la région,  il a été amplifié et soutenu par la construction de nombreux équipements. La proximité de « La Méridienne » Autoroute A75 à 2 kms ainsi que le viaduc de Millau sont des facteurs très favorables à ce développement économique et touristique.

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